欧盟的一项重要报告显示,如果非洲能够启用垃圾发电技术,到2025年,便可为2700万非洲家庭供电。对于这样一个约有9亿人(非洲总人口约11亿)还没有用上电的大陆而言,这将成为一项了不起的成就。

环保也疯狂:未来用垃圾点亮非洲大陆!

非洲有很多垃圾,而随着中产阶级的壮大,垃圾还将越来越多。然而,那里目前仅有几座垃圾发电厂,而非洲也只有规模最大的城市具备完善的垃圾管理体系,从而为这类系统提供了高效的原材料。

环保也疯狂:未来用垃圾点亮非洲大陆!

世界其他地方在这方面遥遥领先。欧洲拥有472座垃圾发电厂;美国拥有86座,每天能处理9.6万吨垃圾(每年超过3000万吨),每天能够发电2,769兆度,每年还能回收73万吨黑色金属。一些工厂甚至会通过直接向终端用户出售蒸汽来创造收入流。在美国,康涅狄格州的固废燃烧比例最高,约为67%,而从全世界来看,土地面积有限的日本则遥遥领先——为了避免过度填埋垃圾,他们燃烧了接近80%的固体废物。

从温室气体排放和全球变暖的威胁来看,美国环保局进行的生命周期排放分析显示,垃圾发电设施反而能减少温室气体排放量。新工厂并没有遭到多少反对,部分原因在于,人们普遍意识到,垃圾填埋场在废物分解过程中会产生甲烷,而这种温室气体的破坏性比二氧化碳更强。

毫无疑问,随着生活水平的提高,非洲的电力需求也在迅猛增长,但寻找新的发电来源不仅是为了供应功率更大的电冰箱和电视机使用,更重要的是缓解“能源贫困”——欧盟委员会表示,很多国家的电力普及度都很低,包括中非共和国、布隆迪、几内亚比绍、马里、塞拉利昂、卢旺达和索马里。

但这项研究未能解决成本问题。“在能源系统的决策制定过程中,成本是一项重要因素;然而,如果加入成本问题,就会给分析过程带来许多变量,这些变量同样存在很多不确定性,从而导致整体战略模糊不清。”该报告写道。换句话说,虽然垃圾发电对非洲来说可能是个好想法,但最终还要取决于各国政府的决定,他们可能需要与民营企业合作,才能搞清楚应该如何解决成本问题。